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OMS: Decenas de miles de personas mueren debido al comercio de fármacos falsos, un negocio de 30 mil millones de dólares

30 de Noviembre de 2017
Medscape

Uno de cada 10 fármacos vendidos en países en desarrollo es falso o subóptimo, lo que provoca decenas de miles de muertes, muchas en niños africanos que recibieron tratamientos ineficaces para la neumonía y la malaria, informaron funcionarios de salud.

En una importante revisión del problema, la Organización Mundial de la Salud (OMS) señaló que los fármacos falsos son una amenaza creciente a medida que aumenta el comercio farmacéutico, incluidas las ventas por internet, que abren la puerta a productos que pueden ser tóxicos.

Algunos farmaceutas en África, por ejemplo, dicen que se ven obligados a comprar a los proveedores más baratos, pero no necesariamente los más seguros para competir con los vendedores ambulantes ilegales.

Los medicamentos falsos pueden contener dosis incorrectas, ingredientes erróneos o ningún ingrediente activo. Al mismo tiempo, un número preocupante de medicamentos autorizados no cumple con los estándares de calidad debido a un almacenamiento inadecuado y a otros problemas.

Es difícil cuantificar con precisión la magnitud del problema, pero un análisis conjunto de la Organización Mundial de la Salud, que incluyó 100 estudios de 2007 a 2016, con más de 48.000 muestras, mostró que 10,5% de los medicamentos son falsos o deficientes en países de bajos y medianos ingresos.

Con las ventas de productos farmacéuticos en dichos países, que ascienden a casi 300 mil millones de dólares al año, esto implica que el comercio de medicamentos falsos es un negocio de 30 mil millones de dólares anuales.

El costo humano es enorme, según un equipo de la University of Edinburgh, en Edimburgo, Reino Unido, encargado por la Organización Mundial de la Salud para estudiar el impacto de los medicamentos falsos.

Se calculó que hasta 72.000 muertes por neumonía infantil podrían atribuirse al uso de antibióticos con actividad reducida, aumentando a 169.000 decesos si los fármacos no tuvieran actividad.

Los medicamentos de baja calidad también se suman al peligro de la resistencia a los antibióticos, amenazando con perjudicar la potencia de los medicamentos que salvarán vidas en el futuro.

Otro grupo de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, en Londres, Reino Unido, estimó que esta situación podría causar 116.000 muertes adicionales por malaria cada año, debido a los malos antimaláricos en África subsahariana.

"Los medicamentos subóptimos y falsificados afectan particularmente a las comunidades más vulnerables; esto es inaceptable", expresó Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud. 

Desde el año 2013, la Organización Mundial de la Salud ha recibido 1.500 reportes de productos falsos y de baja calidad, con antimaláricos y antibióticos como las categorías más comunes. Sin embargo, el problema se extiende a todo, desde medicamentos para el cáncer, hasta píldoras anticonceptivas.

África subsahariana representó 42% de todos los reportes. No hubo reportes a nivel mundial de estos datos antes de 2013.

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